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  • 08Sep,15

    Preocupación porque sueros antiofídicos en África empiezan a agotarse

    Otra crisis sanitaria parece desatarse en la región subsahariana del continente africano por cuenta de la escasez de medicamentos para tratar las mordeduras de serpientes en esas áreas.

    De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), solo en esa zona 30.000 personas mueren cada año por la mordedura de una serpiente y se estima que otras 8.000 quedan con amputaciones de sus extremidades por la misma causa.

    Las cifras podrían ser mayores si se tiene en cuenta que muchos de estos accidentes son tratados con los medicamentos disponibles, dentro de ellos sueros polivalentes de probada eficacia producidos fuera de ese continente.

    Denuncias hechas por Médicos sin Fronteras (MSF) dan cuenta de que uno de estos biológicos, quizás el más efectivo contra 10 tipos de serpiente, el fabricado por una compañía francesa, dejó de producirse en el 2014 y el último lote disponible, al parecer, caducará en octubre de 2016.

    Gabriel Alcoba, experto en el tema de MSF, asegura que hasta el momento no hay reemplazo para este antídoto, por lo que los desenlaces podrían ser dramáticos

    El tratamiento de cada persona puede costar entre 250 y 500 dólares, lo que significa cuatro años de salarios en los países afectados. De ahí que las personas requieran subvenciones del Estado para recibir tratamientos.

    No obstante, el problema es mayor al observar que la mayoría de estos países no ven la disponibilidad de recursos para esta tarea como una prioridad.

    El llamado de MSF es a que la Organización Mundial de la Salud (OMS) convierta esta situación en un problema de salud pública continental, que requiere apoyo internacional, principalmente de los países con recursos.

    “Nos enfrentamos a una auténtica crisis. ¿Cómo es posible que los gobiernos, las empresas farmacéuticas y los organismos sanitarios internacionales se escabullan cuando más los necesitamos?”, dijo Alcoba, con motivo del simposio sobre este tema que se llevó a cabo en Basilea (Suiza).

    La OMS calcula que las mordeduras de serpiente afectan a 5 millones de personas en el mundo, 100.000 de ellas con desenlaces fatales, en Colombia.

    En Colombia hay 225 especies de serpientes, 40 de ellas venenosas; 17 son víboras; 22, corales, y una serpiente marina, distribuidas principalmente en climas cálidos y templados.

    De hecho, en el país desde hace casi una década la cifra de accidentes de este tipo bordea los 4.500 casos anuales, con las mismas proporciones entre víboras y corales.

    Aunque en Colombia también hay escasez hasta el momento, las necesidades se encuentran cubiertas, según el Instituto Nacional de Salud (INS).

    eltiempo.com